domingo, 24 de mayo de 2020

Reseña del RuneQuest Gamemaster Screen Pack

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RuneQuest Gamemaster Screen Pack es un suplemento para RuneQuest Roleplaying in Glorantha que publicó Chaosium en setiembre de 2019. Aparte de la pantalla del máster oficial, incluye mapas, hojas de personaje y hasta un calendario, pero sobre todo, un libro de aventuras con 3 módulos listos para jugar, junto con información de trasfondo bien jugosa para poder empezar a dirigir tu campaña. A continuación puedes leer mi reseña.

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La portada, obra de Andrey Fetisov, tiene un estilo de cómic muy guai y muestra 3 de los personajes de ejemplo.

El plan original de Chaosium consistía en publicar el reglamento al mismo tiempo que el bestiario y el pack de la pantalla del máster, pero por desgracia no lo consiguieron, de modo que los aficionados tuvimos que esperar varios meses hasta tener en nuestras manos el primer suplemento con escenarios de RuneQuest Glorantha (aparte del RuneQuest Quickstart). De todas formas, todo el mundo se olvidó rápido de la espera cuando se publicó este pack porque se lo han currado mucho. Si has podido ver la pantalla del guardián para La llamada de Cthulhu, la que han hecho para RuneQuest es igual de espectacular o más, porque incluye todo lo que uno querría encontrar en un producto como este y mucho más. Es decir, nada que ver con la pantalla del máster del RuneQuest de JOC. Y al final, algo más tarde de lo previsto, los 3 primeros libros de esta nueva edición pueden adquirirse juntos en un sensacional estuche de cartón.


¿Qué incluye el Gamemaster Screen Pack?


1. La pantalla del máster: Una pantalla de cuatro paneles en formato apaisado. Por un lado, contiene todas las tablas e información necesaria para facilitarte la vida como director de juego, y por el otro, una ilustración de Andrey Fetisov. Muestra el Muro de los Dioses, lo que me parece una decisión extraña para la pantalla del máster. El Muro de los Dioses es un bajorrelieve enorme excavado en una pared natural de roca al norte de Genertela, en el corazón del imperio lunar. Allí están representados "todos los dioses conocidos" del mundo desde el punto de vista de la cultura dara happana. Puedes ver la ilustración original en la Guide to Glorantha y en el The Glorantha Sourcebook. El muro se alza junto al río Oslira y a la izquierda puede verse un barco donde va Vasana y otros personajes de ejemplo del reglamento, mientras la Luna Roja los observa desde los cielos. En el extremo derecho de la imagen se ve al mismísimo Emperador Rojo, volviendo a la capital con su séquito después de haber inspeccionado unas reparaciones en el muro.

Un detalle del Muro de los Dioses donde se observa a Orlanth y Ernalda

Por un lado, muestra claramente dos de los conceptos principales del juego: la importancia de los dioses y los mitos, y la sensación de Edad de Bronce, con el barco y los vestidos de aire babilónico. Pero por otro lado, se trata de una escena muy alejada del Paso del Dragón, que es el punto de entrada más habitual de la ambientación y en la que se centra el reglamento. Por eso, habría esperado una ilustración sobre esa región. Por ejemplo, un grupo de aventureros enfrentándose a algún peligro o simplemente viajando por algunos puntos reconocibles del Paso del Dragón. A pesar de todo, la ilustración es sensacional y el nivel de detalle espectacular.

2. Un montón de mapas: 7 en total, algunos de tamaño A4 y otros en A3, pero todos muy buenos. Hay uno del villorrio de Apple Lane y alrededores. Uno de las tierras de la tribu Colymar, que incluye muchos detalles de las regiones circundantes. Otro de los clanes de la tribu Colymar, que es el mismo de antes pero con los territorios marcados de cada clan. Hay otro de Clearwine (Vinoclaro), la principal ciudad de la tribu Colymar. Es un mapa genial de Olivier Sanphilippo de estilo isométrico. También hay otro mapa del Paso del Dragón y Prax, el mismo que se incluye en el reglamento de RuneQuest Glorantha (y que por desgracia es algo complicado de leer). Y por último, el mapa del Paso del Dragón y del sur de Peloria, obra de Darya Marakava. Estos dos últimos los conseguí en formato más grande cuando participé en el mecenazgo del Glorantha Sourcebook (fíjate en el vídeo).

Detalle del mapa de la tribu Colymar y las regiones circundantes

3. Calendario: Esto es útil para dirigir campañas. Los personajes de RuneQuest suelen pertenecer a un culto y estas religiones tienen días sagrados en los que se celebran ceremonias importantes. Se espera que los miembros de cada culto participen en estas ceremonias, por lo que es crucial saber cuándo es la siguiente fiesta sagrada de tu culto, por no hablar de la gran fiesta sagrada de tu deidad. Recuerdo que en el viejo suplemento Dioses de Glorantha (el de JOC) también incluía un calendario precisamente para eso. En mis partidas, me descargué otra versión que uso para ir marcando los días que pasan a medida que avanza la campaña. Normalmente uno de los jugadores se encarga de llevar la cuenta de los días. Lógicamente, este nuevo calendario es mucho mejor, porque puedes colgarlo de la pared como un calendario normal. Hasta tiene unos bellos paisajes gloranthanos para ilustrar las estaciones (sacados de The Guide to Glorantha). Puede que usar un imán coloreado sea lo mejor para señalar el día actual del calendario a color sin estropearlo.

Tres de las estaciones del año en Glorantha que aparecen en el calendario

4. Hojas de personaje: Se incluyen dos tipos: la blanca y negra que también puedes descargar desde Chaosium.com y una nueva hoja de personaje a todo color, obra de Francesca Baerald, cargada de adornos adecuados a la ambientación, pero que llegan a ser demasiado. Si tienes o has visto la hoja de personaje del juego de rol de Conan de la editorial Modiphius, esta es justo del mismo estilo. Es muy resultona, pero al contrario que la de Conan, en algunos puntos el dibujo del fondo impide ver bien la información que anotes con lápiz, sobre todo en las habilidades de conocimiento.

5. Personajes pregenerados: Son los mismos que los del reglamento, más Vishi Dunn, así que 7 en total. Vasana, Yanioth, Harmast, Sorala, etc. Al final del librito hay hojas de personaje breves en blanco para personajes no jugadores y hasta para grupos de personajes idénticos para imprimir y rellenar.

6. Referencias para el máster: Este libreto de 20 páginas es como una versión ampliada de la pantalla del máster, dado que incluye más tablas que puede ser práctico tener disponibles al dirigir partidas de RuneQuest.

7. Aventuras para el máster: Con sus 129 páginas, esta la parte jugosa del RuneQuest GM Screen Pack. Incluye información de trasfondo, diversos detalles útiles para dirigir una campaña y 3 módulos, cada uno de mayor extensión que el anterior. A continuación puedes leer la reseña dentro de la reseña.

Índice de contenidos del libreto de aventuras

Trasfondo y material jugable


Esto es de obligada lectura para cualquier máster que empiece en Glorantha y RuneQuest, porque ofrece un punto de entrada perfecto a la ambientación. Si bien el reglamento de RQG incluye un poco de información general sobre el Paso del Dragón y las regiones circundantes, el Adventure Book se centra en una pequeña zona del Paso del Dragón. De este modo, los autores consiguen lo que todo el mundo coincide que es el mejor consejo para empezar a jugar en Glorantha: escoger una región pequeña donde empezar y limitar las primeras aventuras allí. Y en este caso, la zona en cuestión son las tierras de la tribu Colymar.

La información de trasfondo comprende todo lo necesario para dirigir una campaña en esa región. Cosas como la historia pasada y reciente de la tribu Colymar, la lista de reyes y reinaspoblación, sus distintos clanes, políticos, templos, clima, descripciones breves de lugares destacados de la zona, incluida la ciudad fortificada de Vinoclaro y sus personalidades principales, todas ellas con sus datos de juego. De estas, me gusta sobre todo fijarme en los datos de personajes poderosos como la reina Leika o la suma sacerdotisa de Ernalda. También me gusta tener datos de juego de gente normal, como milicianos orlanthis típicos. Habrá quien se queje de que es un desperdicio de espacio, pero a mí me gusta. Luego a lo mejor no los uso nunca, pero así puedo ver cuántos puntos rúnicos tiene un simple granjero según los autores del juego. Y, sobre todo, qué datos de juego debe tener una heroina famosa. Va bien para establecer ciertos niveles de poder que luego puedes usar para crear tus propios PNJ.

La sección de personajes importantes incluye los datos de juego de la reina Leika.

Está muy, muy bien para empezar. Y luego, más adelante, si quieres tener información más completa sobre la cultura orlanthi en general, recomiendo leer Sartar: Kingdom of Heroes. Aunque sea un suplemento para HeroQuest, 90% del contenido vale perfectamente para RuneQuest. Lo único que me parece una lástima es que el RuneQuest Gamemaster Screen Pack se centre en la tribu Colymar y no otra, porque Sartar: Kingdom of Heroes ya ofrece información sobre esa tribu en concreto y sus clanes. Dicho esto, continúo con el RuneQuest GM Screen Pack.

Los mapas son espectaculares, sobre todo el mapa a doble página de Vinoclaro, obra de Olivier Sanphilippo. (También se incluye por separado). La vista no es cenital como suelen ser todos los mapas, sino que tiene un ángulo de unos 60 grados por encima del nivel del suelo. Eso hace que sea a la vez un mapa y una ilustración y por ende, parece más real y contribuye más a la inmersión. También hay un mapa de los salones principales del palacio real en perspectiva. Aunque ojalá hubieran detallado todo el palacio y no solo la parte central. Por otra parte, el resto de mapas ya son normales, es decir, cenitales, como el mapa de la ciudad de Puerta Rúnica, y mucho menos interesantes.

La información sobre el fuerte de Vinoclaro incluye un mapa a página doble.

El gazetteer incluye también varias aventuras breves y adversarios o aliado que pueden usarse como encuentros. Pueden venir muy bien cuando los personajes jugadores viajan de aquí para allá y un jugador se fija en un punto del mapa que le llama la atención y deciden ir a visitarlo. Así, tener a mano varios lugares interesantes que los jugadores pueden explorar o hacerles caso omiso sirve para que la ambientación sea más verosímil. Es un enfoque muy de mundo abierto, parecido a clásicos como La isla de los grifos, pero a una escala mucho más modesta. Por ejemplo, se dice que un mastín demoníaco ronda por una colina en la Arboleda de Tarndisi. ¿Estará protegiendo algo valioso? Los cazadores evitan la zona para no acercarse a la bestia. ¿Se atreverán tus jugadores a ir or allí? Puede que no. Pero si saben lo que se dice de ella y más adelante hacer que un PNJ importante huya en esa dirección, tendrás más herramientas para hacerla interesante. Ojalá todo el Paso del Dragón llegue algún día a estar descrito con este nivel de detalle.

Aparte de eso, en las páginas hay una descripción de la aldea de Apple Lane, ya que una de las 3 aventuras se sitúa allí. El antiguo suplemento Apple Lane de JOC Internacional es un clásico de RuneQuest tan memorable que tenían que incluirlo. La nostalgia vende, ya se sabe. Aun así, no es una copia, porque el año es ahora 1625 y muchas cosas han cambiado en los últimos 6 años. De hecho, casi ninguno de los PNJ originales sobrevivió a los acontecimientos trágicos de la historia del Paso del Dragón, así que la mayoría de los PNJ son nuevos. Aún mejor, la mera existencia de esta aldea tan extraña está mejor explicada que nunca. Y otra grata sorpresa son los mapas de Apple Lane y de la casa del thane, que ofrecen una visión útil del aspecto de las casas orlanthis.


Respecto a las ilustraciones, me parecen excelentes y hay muchas. Como comenté en la reseña del reglamento, las ilustraciones de Simon Roy son geniales. Encima, todos los PNJ importantes van acompañados de una ilustración del dibujante Lei Maffei, que supongo están basadas en fotos de gente real, porque son bastante realistas. Así, el máster puede usarlas para describir los personajes a los jugadores. Es un lujo con el que los aficionados a RuneQuest solo pudimos soñar durante muchos años. Me encantan los retratos de la reina Leika, Asborn el Trinacido, Florbrillante o Hendroste. Por otro lado, los retratos de Kareena y Ereneva Chan me parecen demasiado extraños y tienen una pinta demasiado distinta del resto.

Es en todos estos retratos donde es más palpable el cambio de dirección artística de la cultura orlanthi. Ha dejado de lado las influencias celtas/pictas/vikingas de publicaciones pasadas y ahora se inspira mucho más en los antiguos micénicos y los pueblos indoeuropeos. Y mola, porque es mucho más diferente que quedarse con el concepto "vikingos de fantasía". Aun así, este cambio ha creado un poco de controversia entre los viejos fans que ya estaban muy acostumbrados al aspecto anterior. Aunque a mí me gusta el cambio, entiendo la reacción porque en algunos casos ha sido demasiado abrupta. Por ejemplo, la representación de los orlanthis cambió entre un videojuego gloranthano como King of Dragon Pass y el más reciente Six Ages: Ride like the Wind. O entre Sartar: Kingdom of Heroes y The Coming Storm. Pero en estos dos casos, el cambio fue más sutil. De todas formas, al fin y al cabo se trata únicamente de un tema estético, y que no tiene ningún efecto en el juego propiamente dicho.

Personajes importantes del fuerte de Vinoclaro con sus datos e ilustraciones

Aparte de esto, en estos datos de juego se ha hecho evidente un ligero cambio en algunos cultos. Según el último gran libro sobre los orlanthi, el Sartar: Kingdom of Heroes, las mujeres pueden ser iniciadas del dios Orlanth solo a través del subculto de Vinga, y los hombres pueden ser iniciados de la diosa Ernalda solo mediante el subculto de Nandan. Sin embargo, en RQG esta restricción se ha eliminado. Por eso, muchos PNJ masculinos del RuneQuest Gamemaster Screen Pack son iniciados de Ernalda y PNJ femeninos son acólitos de Orlanth sin que se mencione ningún subculto. Supongo que tiene sentido dado el carácter más simple de los cultos en RuneQuest (al contrario que en HeroQuest), donde el culto de Orlanth no ofrece mucha magia útil para hombres granjeros como sí hace Ernalda. Aun así, para mí es una pena que el subculto de Vinga se haya vuelto ahora mucho menos necesario.

El libro también incluye una lista larga de rumores para ayudarte a crear aventuras y dos apéndices apéndices: uno con semillas de aventura y otro sobre los metales de Glorantha y los cristales mágicos. Cerca de la siguiente mitad del libro se centra en los tres módulos. Se presupone que al menos dos de los personajes jugadores del grupo pertenecerán a la tribu Colymar, un adorador de Orlanth y uno de la diosa Ernalda.

Los habitantes del Pantano Elevado quieren que te quedes con ellos para siempre.


Los módulos


Primero, el típico aviso: si vas a jugar estas aventuras te recomiendo que te saltes esta sección. El que avisa no es traidor. Estos escenarios los ha reseñado mi amigo Kenrae, ya que en nuestro grupo de juego él se encarga de leerse y dirigir todas las aventuras relacionadas con Sartar y el Paso del Dragón.

Los tres escenarios aparecen en orden creciente de dificultad y complejidad. Todos están situados en el año 1625, pero podrían moverse fácilmente a años anteriores, especialmente los dos primeros. Las tres aventuras se podrían jugar por separado o insertarlas en una campaña y aprovechar los ligeros nexos de unión entre ellas. En general, estas aventuras están centradas alrededor de la tribu, a diferencia de las anteriores campañas sartaritas Sartar: Kingdom of Heroes y The Eleven Lights, que se basan en el clan como unidad social. Esto tiene sentido en 1625, un momento en el que todo es a una escala mayor y el mundo tal y como lo conocíamos ha sido sacudido.

En Defending Apple Lane los jugadores deben defender esta aldea. Esto recuerda a la clásica aventura en Apple Lane, pero aquí debes defender la aldea entera, no una tienda. La aventura es simple y directa, pero bien pensada y con algún giro interesante. En mi opinión, es una buena aventura de iniciación para y podría insertarse en cualquier campaña que no esté muy avanzada.

En Cattle Raid los jugadores deben defender el ganado de un clan aliado (o el suyo propio) de una criaturas peligrosas, pero en una situación que podría derivar en una escalada del conflicto entre dos tribus. Habrá algo de combate seguro, pero la mayor parte de la aventura se puede resolver sin usar un arma, aunque también eso tiene sus consecuencias. Esta aventura es mucho más compleja que la anterior, los aventureros peden perfectamente verse en una situación en la que todas las decisiones posibles que puedan tomar tengan consecuencias negativas (y positivas).


En The Dragon of Thunder Hills se supone que los jugadores tienen más experiencia y poder, como podría imaginar cualquiera ante ese título. No te preocupes, no estamos hablando de enfrentarse a un Dragón Verdadero, pero será bastante difícil. Intentar detener la incursión de un dragón podría llevar a los jugadores tratar con dragonuts, con una dríada e incluso con una diosa de la tierra; como siempre, dependiendo de sus acciones. Harán bien en prepararse previamente tanto como sea posible. Esta aventura es la más mítica de las tres y la única en la que realmente se nota que estamos en 1625 después de ¿Dragonrise?. Y me encanta el nexo de unión que puede llegar a tener con la primera aventura, Defending Apple Lane.

Las estadísticas y personalidad de cada personaje se presentan de forma completa, al final de cada aventura, justo donde se necesitan. Muchos PNJs tienen su propio dibujo para ayudar a caracterizarlos, con la misma calidad que el resto del arte del libro. Para cada aventura hay un apartado final con posibles consecuencias, que intenta tener en cuenta diferentes posibles acciones de los jugadores. Todos sabemos que los jugadores siempre hacen algo inesperado pero las opciones están bien pensadas y está bien que hoy en día todos los diseñadores intenten hacer algo que no sea completamente lineal, incluso con las aventuras más simples.

Como apunte final, estas aventuras son un buen material que no hacen una campaña por sí mismas pero pueden insertarse en una campaña centrada en la tribu Colymar. Aunque todas ellas se supone que ocurren en 1625 creo que el incremento de dificultad y expectativas entre la segunda y la tercera aventura son demasiado grandes para el poco tiempo que se supone que ocurre entre ambas. Personalmente pondría más tiempo (y otras aventuras) entre ellas para proteger la credibilidad de la campaña. Aparte de eso, no puedo encontrar ningún otro fallo.


Resumiendo


El Gamemaster Screen Pack es una compra obligada después del reglamento y el módulo del quickstartAl tener la misma elevada calidad que los libros previos, incluir un montón de ayudas de juego para el máster, grandes ilustraciones, trasfondo y escenarios. ¿Qué más se puede pedir? Es que, aunque nunca compres pantallas del máster, este pack rebosa de material interesante. Resumiendo:

Lo que más me gusta

  • La abundancia de ilustraciones y mapas excelentes.
  • La abundancia de material jugable (módulos, datos de PNJ, semillas de aventuras).
  • El enfoque sandbox de parte del libreto de aventuras.
  • El calendario.

Lo que menos me gusta

  • Un par de los retratos.
  • Darme cuenta de que el subculto de Vinga es menos relevante (aunque esto variará en mi Glorantha).
  • Que el libreto de aventuras no se centre en una tribu distinta.
  • ¡Que Chaosium no pudiera publicar este pack antes!

Pantalla del máster, mapas grandes, hojas de personaje, personajes pregenerados, calendario, referencias para el máster y el libreto de aventuras.

Puedes adquirir el RuneQuest Gamemaster Screen Pack en Chaosium o DrivethruRPG. Si compras el PDF en Chaosium, puedes pedir un vale (voucher) para que cuando te compres el libro físico, te descuenten el precio del PDF. Son 30$ por el libro impreso más PDF, o 15$ solo por el PDF. Y ya está. Espero que te haya gustado esta reseña. :-)
 
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